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ON A TROUVÉ ÇA :
(spécial vintage)
 

Antonio Pedro da Cruz


[ Sports ] -  Publié le 14/03/2007

Antonio Pedro da Cruz, dit "Topad" au Cap-Vert et "Tonio" à Antibes où il vit, est le seul skipper professionnel venant d'un pays d'Afrique.

Né à Mindelo le 7 août 1966, il est rapidement plus attiré par la mer que par les bancs de l'école; au contact des européens venus profiter du mouillage paisible dans la baie du Porto Grande, il apprend la géographie et les langues étrangères.

A 14 ans, il décide d'embarquer sur le voilier de français qui l'emmènent jusqu'aux Antilles. La traversée est rude, Topad n'en voit pas le bout, et quand le voilier croise enfin les premiers bateaux de pêcheurs caraibéens, le jeune croit à une mauvaise blague et manque de piquer une crise de nerfs: "après tant de jours de galère, les pêcheurs qu'on voyait de loin étaient noirs, j'ai cru qu'on était revenus en Afrique!".

Mais il a bel et bien effectué sa première traversée de l'Atlantique et, dans ces îles françaises, il apprend plusieurs petits métiers, jamais bien loin des voiliers. Quelque temps plus tard, il rejoint la France et sa famille d'adoption, qui lui permet de se consacrer à sa passion: son destin est tracé.

Simple marin, embraqueur, moulineur, second, c'est en toute logique qu'il devient finalement capitaine et skipper. Dans les années 90, sa bonne étoile le place sur le chemin de Frank Ténot (créateur de Salut Les Copains dans les années 60, il est l'un des fondateurs de l'empire Hachette-Filipacchi) qui, sous le charme, le sponsorise et lui permet de participer à ses premières mini-transat à la barre du Jazz Magazine.

Topad revient régulièrement à Mindelo où sa silhouette athlétique et ses dread-locks ne passent pas inaperçus: tout le monde le connait, tout le monde le salue, il a le sourire franc et il n'oublie personne, ni dans le centre-ville ni dans son quartier de Bela Vista.

Mais même quand il recharge les batteries sur son île de São Vicente, il n'oublie pas vraiment les compétitions. Même s'il n'arrive pas à se hisser en tête des classements (à noter cependant sa 12ème place à l'issue du trophée BPE 2005 à bord du Little Black Shark), il s'entête et, toujours animé par la même passion, il finit par participer aux courses les plus glorieuses: Transat AG2R, Solo Méditerrannée, Solitaire Le Figaro.

Aujourd'hui, après 31 traversées de l'Atlantique, c'est aux commandes du Baïko qu'il part à la course aux récompenses, sans jamais abandonner les couleurs de son pays.


En 2007, son actualité est chargée, et les objectifs sont de taille:

- Trophée BPE en solitaire: de Belle-Ile-en-Mer à Marie Galante, départ le 25 mars 2007;
- Cap Istanbul en double, du 19 mai au 17 juin;
- La solitaire Afflelou Le Figaro: départ de Caen le 31 juillet 2007.

On lui souhaite bon courage sur la route du succès.

Le 24 septembre 2008, Topad signe sa première victoire dans le circuit Solitaire Figaro en remportant la deuxième étape Sardaigne-Sicile de la Cap Istanbul.

Le 13 avril 2009, Topad est élevé au rang de Citoyen d'Honneur par la ville de Mindelo, qui fête ses 130 années d'existence et qui récompense aussi Cesaria Evora.
Voir les 8 commentaires | Enregistrer le vôtre

PORTRAITS: ANTONIO PEDRO DA CRUZ (commentaires)

MARCONI JUNIOR | Le: 06/07/2011 à 0:01
OI EU GOSTARIA MUITO DE TER NOTICIA DE ANTONIO PEDRO DA CRUZ MEU GRANDE AMIGO QUE DEIXOU SAUDADE NO BRASIL E NO RIO GRADE DO NORTE , MEU MSN MARCONIFILHO@HOTMAIL.COM TEL (84) 94179006 DIA 05/07/11
ciao | Le: 11/01/2011 à 18:43
c coi du skipper
ci | Le: 11/01/2011 à 18:33
c tres interesan
carlo | Le: 20/10/2010 à 19:06
Aujourd'hui Topad s'est reconverti dans le métier de père de 2 ravissantes fillettes jumelles. Il y excelle comme à la barre de Baiko !
Manu Lefrais | Le: 24/02/2010 à 19:25
Slt Tonio, félicitations pour ton rang de citoyen d'honneur.
J'espère que toute la petite famille va bien. n'hésite pas à m'écrire sur manulefrais@hotmail.fr
ça me ferait plaisir d'avoir de tes nouvelles.
ciao ciao
Arild | Le: 01/08/2009 à 10:59
Hi Antonio,

I will be on Capo Verde in 2009 December, hope to see you. My best wishes to you an family. You can contact me under afroaro@gmx.net
francois | Le: 24/09/2008 à 2:59
C'est super enfin un verdianne aux commendes d'un voilie toutes mes felicitations vaye vaye eta bientot
horizon | Le: 01/09/2008 à 21:20
il est important de voir que les notres n oublie pas leur racine toute mes félicitations pour ton parcourt a trés vite
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